大病の元「歯石」は放置しちゃダメ! 費用を抑えて自分で取れる?

大病の元「歯石」は放置しちゃダメ! 費用を抑えて自分で取れる?

自分で歯石を取れたらいいのにと思うことってありますよね。歯科で取ってもらうのが一番かもしれませんが、費用や痛み、日程が気になって、足が遠のいてしまいがち。でも、口中の健康を維持するために、歯石の定期的な除去は大切です。歯石、歯垢とは何か、放置するとどうなるか、対策までご紹介します。

そもそも歯石って何? 歯垢とどう違うの?

日頃耳にする機会の多い歯垢(しこう)と歯石(しせき)という言葉ですが、この2つをしっかり区別して説明できるかというと、ちょっと自信のない方も少なくないと思います。
対策をするにはまず対象をよく知ることが大切です。まずは歯垢と歯石の違いについて確認しましょう。

電動歯ブラシや歯磨き粉の広告などで「歯垢がよく落ちる」などといった解説があるのはご存じの通りです。プラークという別名が使われることもありますね。
歯垢というのは、歯についたネバネバしたものです。歯磨きをするときには、歯の表面についた歯垢を
取り除くことに注意しますよね。しかし、目に見える歯垢だけではなく、歯と歯の間(歯間)や歯と歯茎の間の歯周ポケットに溜まった目に見えない歯垢も落とす必要があります。なぜなら、歯垢は細菌の固まりで、その中には虫歯を引き起こす細菌も含まれているからです。

一方で歯石というのは、歯に付着した白っぽい固まりです。舌で触るとザラザラとした感触があるかもしれません。この歯石というのは、歯垢が変化したものです。歯垢の中にいた細菌の死骸や食べカスと唾液中に含まれるカルシウムなどが固く結びついたもので、歯ブラシで除去することができません。

歯石と歯垢は密接に関連しています。歯石は表面がザラザラとして物が付着しやすいことから、一度歯についてしまうと食べカスや歯垢の取り付く場所になりがちです。できた歯石を除去しないままにしていると、その上にさらに歯石がつくことにもなりかねません。

黒い歯石もある? 汚れじゃないの?

歯石というと白いものだけをイメージする人が多いかもしれません。実は黒いものもあるのです。よく言われる歯に付着したお茶やワインなどによって付く汚れである「ステイン」ではないかと放置している方はご注意ください。ステインと黒い歯石とは全く違うものです。

黒い歯石は、実は通常の白っぽい歯石とは違って、歯周病になった歯茎から出た血液が歯垢の中に混ざって固まったために色が付いているのです。つまり、通常の歯石よりもさらに歯の周囲の歯茎の状態が悪化しているのです。

歯の下側と歯茎と歯の間のすきまの間にできる黒い歯石は別名「歯肉縁下歯石」といいます。歯肉縁下の歯石は歯周ポケットにできているため、通常の白い歯石のスケーリング(除去)とは違い歯肉の下まで処置をしなければなりません。ルートプレーニングというこの処置は、かなり力をいれて行う必要があり、あまり気持ちの良いものではありません。

すでに歯周病が発症しているということもありますし、また歯石という虫歯の元、歯周病の元を抱えている状態でもあります。これ以上歯石を増やさないためにも、早めに日程を調整して歯石を除去し、口内の健康を取り戻すことが大切です。

歯石はどうしてできてしまったの?

歯石ができる大きな要因の一つは、食後に増えた細菌の固まりであるプラークを歯磨きなど適切な手段で落とし切れていないことです。特によくありがちなのが歯の磨き残しや磨き忘れです。

口内で歯垢が歯石に変わるのに、だいたい48時間かかるといわれています。ほとんどの人は「48時間も歯を磨かなかったことはない」と自信を持って言えるかもしれませんが、それでも口の中に歯石がある人は少なくありません。それはつまり、48時間以上にわたって歯垢を放置してしまっていたということです。

なぜ歯磨きをしていても歯石ができてしまうのでしょうか。それは、磨き方に問題があるためです。例えば、歯並びがずれていて歯ブラシの先が届かず、大まかにしか磨けていないことや、表面や側面を磨くだけで歯の内側や歯と歯茎の間はケアできていないこと、さらに磨く箇所が正しくても磨く時間がごく短いことなどが考えられます。

磨く頻度も問題となるでしょう。1日数回きちんと磨いていても、例えば食後に歯を磨かず、口中に残る糖分を長時間放置してしまうと、歯垢の中の細菌のエサとなり酸性物質を生産するので虫歯を引き起こしやすくなり、歯磨きの効果が大幅に薄れてしまいます。

さらに食事の中でも間食の回数には注意が必要です。虫歯の原因のミュータンス菌は糖分を活動源としますので、そのエサとなる糖分を口内に長く留まらせないことが大切です。しかし、しばしばオフィスなどでお菓子を食べながら仕事をしていることはありませんか?

通常の食事のあとは唾液が口内の余分なものを洗い流し、細菌の活動を抑えますが、常に糖分が維持されているとその機能がうまく発揮されません。間食もほどほどにして歯石の発生を抑えたいですね。

歯石を溜めないようにするにはどうしたらいいの?

歯石を溜めないためには、何より歯磨きを徹底することが欠かせません。歯垢が歯石に変わるまでおおむね48時間程度かかるといわれています。例えば夕食の後、歯を磨き忘れて寝てしまい、翌朝に適当に磨いて出勤、ランチの後に歯を磨く機会を逃し……といった生活をしていると、磨き残し部分の歯垢はあっという間に歯石に変化してしまうのです。まあ1回くらい歯磨きを抜かしても大丈夫、という軽い気持ちでいてはいけないのです。

とはいえ、完璧に磨くのは難しいものです。時には専門家、特に歯科クリニックの歯科衛生士さんの力を借りるのは良い選択です。最近は「予防歯科」を推進している歯科クリニックもあり、磨き残しが出やすい箇所やその人の歯並びに合った磨き方・道具を実地で教えてくれる場合があります。

実際に溜まってしまった場合には、白い歯石ならスケーリングを、黒い歯石なら歯茎の中にも入り込んでいるのでディープスケーリングを行います。また、歯周ポケットに入り込んだしつこい歯石を取り除く場合には、麻酔をかけて、歯茎の奥まで徹底的に掃除する場合もあります。

歯科の保険診療内の歯石除去では使用する器具や実施する回数の規定のため、予防的には不十分な状態となる場合もあります。例えばホワイトニングも視野に入れた歯石除去であればそれ専用の特殊な薬剤も使うことになるでしょう。施術を受ける際には事前に歯科クリニックのサイトで確認したり当日に説明をよく受けたりして確認すると間違いがありません。

歯石を予防するには? 歯磨き講習・レントゲン写真を活かそう

溜まってしまった歯石を一旦リセットしたら、今後歯石を溜めることのないように予防に力をいれていきたいですね。

まず自分でできることとして、毎日一定時間を歯磨きのために使う習慣をつけます。また、歯ブラシ以外にも道具を用意するのもよいですね。例えば、電動歯ブラシの中には、手磨きで届かなかった歯間や歯と歯茎の間の汚れを超音波の振動で落とすなど、歯垢を溜めない工夫ができるものがあります。なお、「電動歯ブラシだから磨けている」と過信してかえって歯磨きが雑になってしまうこともあるので、注意してください。

また、予防歯科に力を入れている歯科クリニックで定期検診を受けることもおすすめです。今まで使っていなかった歯磨きの道具を効果的に使うためのコツを、歯磨き講習で教えてもらえることもあります。クリニックによっては特殊な顕微鏡を使って口内の細菌をリアルタイムでモニターに映してくれたり、口内のレントゲン写真を撮ってくれたりします。定期的に通うことで変化を確認できるのがいいですね。

歯並びの良くないことから磨きにくさがある場合には、歯列矯正を受けることも視野に入れると良いでしょう。

例えば八重歯などがあると、歯間に歯ブラシの先が届きにくいですし、電動歯ブラシも万能とはいえません。たしかに歯列矯正は高額の費用がかかりますが、歯は取り替えられません。後々顎骨にボルトで義歯を固定するインプラントなどを利用することになってしまった場合も高額の費用がかかります。

高齢になるまで自分の歯を維持できることや歯周病の合併症への罹患リスクを下げられる点で、歯列矯正のメリットは評価できるのではないでしょうか。

歯磨き粉で取れたと思わないで!

歯石除去は保険診療内であれば初診料や検査も含めて数千円で受けられます。しかし、歯科によって1回で終わらせず何回かに分けて通院するよう求められる場合もあります。何度か通い続けることで費用がかさんでしまうのはちょっと困りますね。

もちろん、歯石をそのままにすることで、歯石を増やし続ける悪循環に陥ることはどうしても避けたいです。しかし、忙しく責任を負っていることの多い年代などは、なかなか日程を押さえて歯科クリニックに予約を入れられない人も少なくないでしょう。

そのような場合にやってしまいがちなのは、歯磨きで熱心に磨くだけで済ますことです。歯石は固く、歯ブラシで落とすことはできません。無理をして取ろうとすると手指が滑って口内を傷つけることにもなりかねません。

歯石を取るためのスケーリングのツールが市販されていますから、自分で取ることはできます。

しかし、全部を取ることは難しいものです。特に、奥歯の歯間など、家庭の照明を使って1人で取ることのできない位置にある歯石の場合、手は届いても状態を確認するのは大変難しいです。どうしても歯科クリニックに通えない場合の一時しのぎとしてなら使えますが、長期的な歯の健康のためにはあまりおすすめできません。

自分を大切にするためにも、ある程度の決意を持ってスケジューリングして、短期間で歯石除去をすっかり済ませて、日々のケアを続けていくほうに注力しましょう。

歯の汚れを取って歯石予防! おすすめツールはこれ

食事のカスや歯垢を取り去り歯石を予防するためのツールを知って、できるだけ歯をきれいに保つようにしましょう。

まず、目に見える大きな食事カスを取って歯の表面からできるだけ糖分を除去しましょう。このために有効なのが電動歯ブラシや通常の歯ブラシによるブラッシングです。歯並びが不揃いな場合もそうでない場合も、磨きにくい箇所をピンポイントで磨けるようなヘッドの小さい歯ブラシやデンタルフロスを別に持っておくと便利です。

歯磨き粉を使う際、電動歯ブラシの場合は研磨剤が含まれているか、含まれている場合には電動歯ブラシで使用可能かどうかを確かめましょう。

余計な傷を歯の表面につけると、虫歯にならないための防壁ともいえる歯のエナメル質などを傷め、歯の表面をざらつかせて歯垢のつきやすい状態をわざわざ作ることになってしまいます。また、泡立ちが少ないものを選ぶと「磨いた気分」になって早く済ませることが減ります。ジェル状の歯磨き粉がおすすめです。

歯垢は48時間で歯石に変わってしまいます。磨き残さないのが一番ですが、週に一度か二度は歯垢の染色剤を使ってみましょう。磨き残しを落とすことができますし、次から赤く残った部分の多い箇所に注意を向けて磨くというヒントを得られます。

実際に歯石ができてしまった場合、本来なら歯科クリニックで除去してもらうのが安心でケガの心配もありません。それでも日程的に難しかったり、家庭でやらなければならない理由がある場合には、市販されているスケーリング用具を使い、自分で歯石除去にトライしてみることもできます。

ふだんから丁寧に歯をケアすることで、歯垢や歯石から大切な歯を守りたいですね。
■この記事は編集部&ライターの経験や知識に基づいた情報です。個人によりその効果は異なります。ご自身の責任においてご利用・ご判断ください。

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